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世嘉赌上社运、FGO开发商开发,为何《樱花革命》依旧半年惨死?

SEGA Sammy(下文简称SEGA)DELiGHTWORKS(下文简称DW)合作开发的手游《樱花革命》不久前宣布,游戏将于2021年6月30日停止运营。

刚公布作品时,世嘉充满决心地宣称,《樱花革命》将是决定社运的一款作品,让业界对其充满了期待。DW因开发了火爆全球的作品《Fate/Grand Order》(下文简称FGO)而闻名,近日《街头霸王》的开发者小野义德也加入了DW。

然而,《樱花革命》却在所有人的期盼和注视中留下了一片唏嘘,六个月时间,匆匆退场。

是强强联手,还是病急乱投医?

SEGA在手游方面似乎一直不怎么开窍。旗下女性向游戏《Readyyy!》开服不到三个月便停运,RPG游戏《照相怪兽》也仅运营了8个月。这似乎也能看出,SEGA之所以找到有手游成功经验的DW合作的原因。

而从“赌上社运”这一发言中,不难知道日本SEGA投入了非常多的心血。那为什么SEGA对《樱花革命》如此看中呢?

去年,SEGA冠名赞助了东京奥运会,并推出了两款奥运会主题的游戏,其中一款还是与任天堂合作的《马力欧&索尼克 AT 2020东京奥运》,本该趁着奥运热潮高歌猛进,却碰上了疫情爆发,行至年底,世嘉接连转让了街机和游戏中心的运营业务,还征兆650名员工“自愿优退”,实行减薪,无疑承担了很大的压力。

在产品线上,近年SEGA除了《如龙》系列似乎就没什么代表作可言,《如龙》本身也属于转型期中。而欧洲SEGA有《索尼克》、《全面战争》等拳头产品,再看看旗下的Atlus也因《女神异闻录系列》而风生水起,又是一种强烈的刺激。

2016年世嘉**届“最期待复活IP”投票,樱花大战遥遥领先,稳居**

要重振雄风,运用自家积累是最稳妥的,SEGA很快把眼光落到了老粉丝心心念念的《樱花大战》系列上。因此,当DW以“夺回日本”为口号,向SEGA提交《樱花革命》的企划案时,SEGA很难不心动。但DW似乎并不是SEGA的扁鹊。

破瓶装旧酒,兜不住还烫手

旧酒指的是《樱花革命》几乎照搬了《FGO》的玩法、系统,而破瓶指的是游戏在二次元赛道上最重要的人设、建模、画风上不够有吸引力。这两者相遇,注定是一场灾难。

以下是GameLook认为其惨败的三个关键原因。

1.照葫芦画瓢,不思进取。

如果只是套用爆款作品的系统就能成功,GameLook或许也可以下海一试。没有死心塌地的拥趸,要让玩家们接受平平无奇、甚至是缺点颇多的玩法是痴人说梦。这样的游戏显然无法让玩家甘之如醴。

编队界面与《FGO》如出一辙,上方为角色,下方可理解为灵装

《FGO》的成功,是建立在Fate系列庞大的影响力之上的。Fate作为日本三大同人作品,有非常庞大的世界观,广泛的粉丝基础,动画、漫画各个方面的加成。

《FGO》是2015发售的游戏,即使当时有一定市场,其系统对于现在的游戏来说可谓早已过时,不少玩家戏称FGO是个催眠软件。

而《樱花革命》虽然是有积累的老IP改编的游戏,但体量远不能与《FGO》相比。更为糟糕的是,游戏中材料的掉率非常低,战斗难度又高,50分钟恢复的体力才能刷一把材料。《FGO》通过游戏内活动解决材料问题,但《樱花革命》活动开得很晚,这让玩家体验很差。

**比优于《FGO》的地方,是《樱花革命》支持跳过必杀技、可以自动战斗。然而游戏前期升级也很不容易,自动战斗中我方10级才能打赢1级的敌人,这就让这一功能显得非常鸡肋。

战斗也是红卡、蓝卡、绿卡这一套老配方

而度过了开荒期,玩家就几乎没什么压力,既不存在,玩家也不需要去抽取所谓强度很高的“人权卡”,从人物数值面上,玩家就失去了付费的理由。

2.放弃系列作老角色,全部采取原创。

《樱花革命》这一做法,是想要抛开与过去作品的联系,放开手脚开辟新受众。

其实IP续作在画风上转型并不少见。只要戳中玩家的痛点,用户们自然会买账。

比如SEGA旗下Atlus的作品《女神异闻录5》即摆脱了系列前作阴暗、沉重、硬核的美术风格,走向了时尚、校园的美术风格,极大地扩大了受众,大获全胜。

Falcom的《轨迹系列》更是从2D像素转到3D建模,并更换过数次人设,虽然与不少老粉丝割席,但收获的新粉丝依然保证了稳定的游戏销量。

但《樱花革命》却没有拿出具有吸引力人设。不仅吸引不到新人,还让老粉丝们失望。

《樱花革命》的女主角,人物平平淡淡,无甚特色

《樱花大战》系列的御用人设一直是藤岛康介,但SEGA却因为他身陷丑闻而无法再次启用他。

藤岛康介时期的《樱花大战》人设

或许是美术上不得不迎来转变,想到恐怕无论如何都难以使老粉丝满意,开发团队决定索性来个大转型,不再引入系列作中的老角色,全部使用原创。顺带一提,在《樱花革命》之前的IP复活PS4作品《新樱花大战》中,SEGA请久保带人担当人设,结果在玩家群体中的反响非常一般。

久保带人担当人设的《新樱花大战》女主角,也没能获得大家的青睐。

《樱花革命》中再次更换人设,启用了名不见经传的“オハラミサオ”。而这一尝试也没能收获成功。除了画风上的改变,在机甲的设定上也做出了改变,将驾驶型的“灵子机器人”改为了“灵子武装”(从图中可以看出),这样做的优点是让玩家在战斗时也能看到人物的脸。然而灵子武装看起来依然笨重,甚至有些角色就像长在武装中一般,实在称不上好看。

作为反派的角色B.L.A.C.K,要到相当后期才能操作她们

而作为反派的角色对于玩家来说更有吸引力,不少玩家当时都在推特上大声疾呼早日希望操控B.L.A.C.K的成员,从游戏内部人物上的对比都能感受到人设策略的失败。

于是,在舍弃了老角色的情怀加成之下,又没有足够吸引玩家的角色,这样一来,角色粉丝的留存也微乎其微,促使玩家消费的理由又少了一个。

3.缺乏粘性,贻误战机。

《樱花革命》在整个2月都没有游戏内的活动,作为一款主要面向男性玩家的游戏,白白放任情人节错过,没有实装任何新角色,等于是让流水白白溜走。

而运营团队请来Vtb(虚拟主播)为角色配音,在预约数超过30万后,两个多月后都没有应约将角色上线,这一“遛粉”行为使得玩家们在推特上破口大骂。

可想而知,一款缺乏内容、缺乏活动的游戏,用户流失的速度会有多快。

综上三点,就可以看清《樱花革命》惨淡收场的悲惨命运。

离心离德,消极怠工,开发团队的混乱与动荡。

那么,两家富含成功经验的公司,怎么会让如此重要的作品走到这一步呢?

DW在日本开发者大会上披露的PPT赫然写着,“不能委任批判公司缺点的人以要职”。这种公司内部言路闭塞的情况显然不是好事。

而根据Youtuberナガイド收到的DW员工匿名邮件内容显示,《樱花革命》的开发团队可以说是一团乱麻。ナガイド通过上传会员限定视频,和他观众一起证实了邮件披露内容的真实性。当然,对于难以一一验证的部分,GameLook持保留意见,但至少能够说明《樱花革命》团队处在一个非常不稳定的状态,离心离德,难以为继。

邮件中,开发团队的情况大体如下:

项目开发的相关人员陆续离职,甚至出现了搁置SEGA方面的联络的情况,而剩下的人员加班苦战,大多数开发成员都出现了身心疲惫。根据ナガイド的调查,官网上在职人数变化显示,项目开发期间离职人数超过110人。Vtb配音角色一直不上线的原因是3D建模没有完成。整个2月没有活动是因为开发进度赶不上。

《樱花革命》的作曲田中公平,在官宣游戏六月停止运营时,他还不知道这个消息,团队上的沟通问题看得出并非空穴来风

而开发费用在30亿以上,每月6亿流水才能保证不赤字。 30%付给渠道,剩下的资金还要SEGA和DW对半分,公司到手只有2亿。而游戏上线的**天连销售榜的前50都没有进入,开局赤字的情况几乎已经宣判了《樱花革命》死刑。

SEGA Sammy第四季度财报显示利润减少80%,高达5亿,因为一部分游戏表现不如预期。Gamebiz推测正是指《樱花革命》

结语

其实,只要产品质量过硬,其他场外因素都不会造成影响。核心问题,还是上文提到的受众不清、玩法过时、运营不力三点,至于其他团队不和、舆论不利等问题,最终原因也无外乎这三点,如果一个团队有清晰的方向,每个人都看得见未来,那么所有纷争都会停息。

知耻而后勇,GameLook相信作为曾经主机大战的主角之一,SEGA一定会创造新的辉煌,今天SEGA公布了财报,提出了“三年IP全球化、五年制作Super Game”的战略,并在考虑复活自己其他尘封的IP,相信有了前车之鉴,下一步SEGA一定会迈得更稳。


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